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外国人観光客の訪日目的1位は日本食!魅力を十分に伝えるには?

以前から海外でも高い人気を誇る日本食。外国人観光客(インバウンド)の訪日目的でも直近3年間で常に1位になっています(※1)。今回は外国人観光客に文化として日本食を理解してもらうことでよりいっそう魅力を際立たせ、集客につなげる方法を考えてみたいと思います。

 

日本食の課題と戦略

寿司や天ぷらはすぐに名前が挙がりますが、その他あまたある日本食の多様性についてはまだあまり知られていません。歴史・伝統によって育まれた地域ごとの独自性や同じ料理にも様々なスタイルがあるのを知ってもらうことは、日本食によって外国人観光客を集客するための課題のひとつと言えます。

また、ご存知のように海外ではとても和食とは言えない料理を提供している日本食レストランが数多くあります。外国人観光客の訪日目的1位であるとは言え、こういった間違った料理から日本食への興味が失われる(さらには嫌悪感につながる)こともあるのではないでしょうか。

これらの課題への対策として導き出されるのは、「日本の食文化」という広範な視点で日本食を紹介するという戦略です。外国人観光客に向けて簡単で効果的に「日本の食文化」を発信するにはどのようなポイントがあるか、5つに絞って考えてみましょう。

 

1.地域の歴史

日本食は各市町村ごとに名物があると言っても過言でないほどバラエティに富んでいます。そのため、日本の食文化をアピールするときには地域性が重要な要素になります。地元の歴史と合わせて紹介することで文化体験として日本食を味わえるようになり、外国人観光客の味覚と知的好奇心を同時に満足させることが可能になります。

現在海外で日本食として広く知られているラーメンですが、中国に起源を持ち、15世紀に日本に渡来して初めて食べられたという経緯があります。日本食の独自性を強調するにはこういった外国との関係も説明したほうが良いでしょう。そうすることで文化的な背景や歴史のダイナミズムが理解でき、より地域の日本食を楽しんでもらえます。

 

2.伝統行事

お祭りや神事、それにともなって披露される芸能などといった伝統行事との関連を紹介して、より立体的に日本食をアピールすることも大切です。一例として、お餅が行事によって形や調理方法が変わるのは、外国人観光客にとって興味深く感じられるのではないでしょうか。

伝統行事は毎年ほぼ決まった時期に行われるので、季節との相関関係がはっきりしています。時期と土地と味がミックスされた印象は強く外国人観光客の記憶に残り、SNSでの情報のシェアや再来日のきっかけ作りに寄与すると考えられます。地域独自の日本食を提供する際には動画や画像などで伝統行事と関連付けて紹介してみましょう。

 

まとめ

日本食を文化として外国人観光客に紹介するときのポイントとして、今回は地域の歴史と伝統文化を取り上げました。次回は日本食が持つ季節感や安全性、さらに積極的にアピールする方法などについて考えてみる予定です。どうぞお楽しみに。

 

※1参照:観光庁 訪日外国人消費動向調査 各年の年間値の推計 報告書 
http://www.mlit.go.jp/kankocho/siryou/toukei/syouhityousa.html

 

次の記事「海外でさらに日本食の評価を高めるポイント」を読む

 

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ライタープロフィール

萩野康史:難しい話題でも平易な文章で分かりやすく紹介すことを心がけています。ビジネス関連の記事と並行してアートや旅についても執筆中。ライターとして生計を立てることは子供のころからの夢でした。

 


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